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§ 195. The Antiochian School.


Kihn (R.C.): Die Bedeutung der antioch. Schule. Weissenburg, 1856.

C. Hornung: Schola Antioch. Neostad. ad S. 1864.

Jos. Hergenröther. (Cardinal): Die Antioch. Schule. Würzb. 1866.

Diestel: Gesch. des A. Test. in, der christl. Kirche. Jena, 1869 (pp. 126–141).

W. Möller in Herzog,2 I. 454–457.


Lucian is the reputed founder of the Antiochian School of theology, which was more fully developed in the fourth century. He shares this honor with his friend Dorotheus, likewise a presbyter of Antioch, who is highly spoken of by Eusebius as a biblical scholar acquainted with Hebrew.15141514    Euseb. H. E. VII. 32 (in the beginning) speaks of Δωρόθεος as having known him personally. He calls him " a learned man (Λόγιον ἄνδρα) who was honored with the rank of presbyter of Antioch" at the time of bishop Cyrillus, and " a man of fine taste in sacred literature, much devoted to the study of the Hebrew languages so that he read the Hebrew Scriptures with great facility."He adds that he " was of a very liberal mind and not unacquainted with the preparatory studies pursued among the Greeks, but in other respects a eunuch by nature, having been such from his birth."515 But the real founders of that school are Diodorus, bishop of Tarsus (c. a.d. 379–394), and Theodorus, bishop of Mopsuestia (393–428), both formerly presbyters of Antioch.

The Antiochian School was not a regular institution with a continuous succession of teachers, like the Catechetical School of Alexandria, but a theological tendency, more particularly a peculiar type of hermeneutics and exegesis which had its centre in Antioch. The characteristic features are, attention to the revision of the text, a close adherence to the plain, natural meaning according to the use of language and the condition of the writer, and justice to the human factor. In other words, its exegesis is grammatical and historical, in distinction from the allegorical method of the Alexandrian School. Yet, as regards textual criticism, Lucian followed in the steps of Origen. Nor did the Antiochians disregard the spiritual sense, and the divine element in the Scriptures. The grammatico-historical exegesis is undoubtedly the only safe and sound basis for the understanding of the Scriptures as of any other book; and it is a wholesome check upon the wild licentiousness of the allegorizing method which often substitutes imposition for exposition. But it may lead to different results in different hands, according to the spirit of the interpreter. The Arians and Nestorians claimed descent from, or affinity with, Lucian and his school; but from the same school proceeded also the prince of commentators among the fathers, John Chrysostom, the eulogist of Lucian and Diodorus, and the friend and fellow student of Theodore of Mopsuestia. Theodoret followed in the same line.

After the condemnation of Nestorius, the Antiochian theology continued to be cultivated at Nisibis and Edessa among the Nestorians.


Notes.


Cardinal Newman, when still an Anglican (in his book on Arians of the Fourth Century, p. 414) made the Syrian School of biblical criticism responsible for the Arian heresy, and broadly maintained that the "mystical interpretation and orthodoxy will stand or fall together." But Cardinal Hergenröther, who is as good a Catholic and a better scholar, makes a proper distinction between use and abuse, and gives the following fair and discriminating statement of the relation between the Antiochian and Alexandrian schools, and the critical and mystical method of interpretation to which a Protestant historian can fully assent. (Handbuch der allgem. Kirchengeschichte. Freiburg i. B. 2nd ed. 1879, vol. I. p. 281.)

"Die Schule von Antiochien hatte bald den Glanz der Alexandrinischen erreicht, ja sogar überstrahlt. Beide konnten sich vielfach ergänzen, da jede ihre eigenthümliche Entwicklung, Haltung und Methode hatte, konnten aber auch eben wegen iherer Verschiedenheit leicht unter sich in Kampf und auf Abwege von der Kirchenlehre gerathen. Während bei den Alexandrinern eine speculativ-intuitive, zum Mystischen sich hinneigende Richtung hervortrat, war bei den Antiochenern eine logisch-reflectirende, durchaus nüchterne Verstandesrichtung vorherrschend. Während jene enge an die platonische Philosophie sich anschlossen und zwar vorherrschend in der Gestalt, die sie unter dem hellenistischen Juden Philo gewonnen hatte, waren die Antiochener einem zum Stoicismus hinneigenden Eklekticismus, dann der Aristotelischen Schule ergeben, deren scharfe Dialektik ganz ihrem Geiste zusagte. Demgemäss wurde in der alexandrinischen Schule, vorzugsweise die allegorisch-mystische Erklärung der heiligen Schrift gepflegt, in der Antiochenischen dagegen die buchstäbliche, grammatisch-logische und historische Interpretation, ohne dass desshalb der mystische Sinn und insbesondere die Typen des Alten Bundes gänzlich in Abrede gestellt worden wären. Die Origenisten suchen die Unzulänglichkeit des blossen buchstäblichen Sinnes und die Nothwendigkeit der allegorischen Auslegung nachzuweisen, da der Wortlaut vieler biblischen Stellen Falsches, Widersprechendes, Gottes Unwürdiges ergebe; sie fehlten hier durch das Uebermass des Allegorisirens und durch Verwechslung der figürlichen Redeweisen, die dem Literalsinne angehören, mit der mystischen Deutung; sie verflüchtigten oft den historischen Gehalt der biblischen Erzählung, hinter deren äusserer Schale sie einen verborgenen Kern suchen zu müssen glaubten. Damit stand ferner in Verbindung, dass in der alexandrinischen Schule das Moment des Uebervernünftigen, Unausprechlichen, Geheimnissvollen in den göttlichen Dingen stark betont wurde, während die Antiochener vor Allem das Vernunftgemässe, dem menschlichen Geiste Entsprechende in den Dogmen hervorhoben, das Christenthum als eine das menschliche Denken befriedligende Wahrheit nachzuweisen suchten. Indem sie aber dieses Streben verfolgten, wollten die hervorragen den Lehrer der antiochenischen Schule keineswegs den übernatürlichen Charakter und die Mysterien der Kirchenlehre bestreiten, sie erkannten diese in der Mehrzahl an, wie Chrysotomus und Theodoret; aber einzelne Gelehrte konnten über dem Bemühen, die Glaubenslehren leicht verständlich und begreiflich zu machen, ihren Inhalt verunstalten und zerstören."


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